Colmars les Alpes aan de oevers van de Verdon in het dal van Allos is reeds bewoond sedert de Romeinse tijd, de benaming Collis Martis vernoemd in 1060 verwijst naar de plaats waar een Romeinse tempel gewijd aan de god Mars stond.

 

De bouw van de ovale stadswallen gaat terug tot de veertiende eeuw toen Allos verkoos deel uit te maken van het hertogdom van Savoie en Colmars een grensstad werd.

In 1527 werd de muur hersteld en versterkt, zo werden beide poorten voorzien van een barbican, een versterkte polygone binnenplaats voor de poort, en een mâchicoulis, een galerij boven de poort die toeliet de vijand van boven met diverse projectielen te bestoken.

In 1591 is na een aanval bijna de ganse stad herbouwd en bij deze gelegenheid naar het zuiden uitgebreid door de bouw van nieuwe wallen.

Op het einde van de zeventiende eeuw bekwam de stad haar huidige uitzicht, de uitbreidingspolitiek van het koninkrijk Frankrijk wat in 1690 tot oorlog leidde.

Lodewijk XIV gaf Vauban opdracht alle steden op de grens te versterken en zo werd Colmars in 1693 voorzien van acht gebastioneerde torens en twee forten.

De constructie van het Fort Savoie dat nu in Juli en Augustus nog te bezichtigen is werd aangevat in 1693 naar de plannen van Creuzet de Richbrand, toen Vauban in Oktober 1700 Colmars inspecteerde bevond hij de muren te laag en te dun, ook de ronde toren kon niet voldoen, te klein oppervlakte voor het gebruik van een kanon, Vauban ontwierp nog een nieuw project dat echter nooit gerealiseerd werd.

In het project van 1693 had Vauban ook twee redoutes voorzien, een er van, het fort de France werd ook door Creuzet de Richbrand, dit fort van 25 op 25 meter is omgeven door een droge gracht van 7 meter en heeft muren van 4 meter dikte aan de basis en nog 2 meter aan de bovenzijde, dit fort werd verbonden aan de stad door middel van een “double caponnière”, twee versterkte en verdedigbare muren die de bezetting toeliet zich veilig van en naar de stad te begeven.

De stad Colmars was verantwoordelijk voor het logement en de voeding van het garnizoen, in vredestijd keerden de 150 soldaten van het fort de Savoie ook s`nachts terug naar de stad, binnen de muren vind men dan ook nog de kazerne voor 300 man en 100 paarden terug, het kruitmagazijn en nog meerdere burgerlijke installaties zo als La Bugade, de wasplaats, het bassin-bas werd gebouwd in 1635 uit hout, La Fontaine Neuf is dan in 1803 er aan toegevoegd.

Een historische toer is voorzien van de nodige commentaar maar toch is het aan te raden eerst in het Office de Tourisme de nodige documentatie te halen, deze is ook in het Engels verkrijgbaar.

 

 

Toegang tot de barbican voor de Port de France
Toegang tot de barbican voor de Port de France

 

Port de France met er boven de  mâchicoulis
Port de France met er boven de mâchicoulis

 

Port de Savoie met de barbican en het Fort de Savoie in de achtergrond
Port de Savoie met de barbican en het Fort de Savoie in de achtergrond

 

Zicht op het Fort de Savoie van onder de Port de Savoie
Zicht op het Fort de Savoie van onder de Port de Savoie

 

Port de Savoie met barbican en mâchicoulis van buiten uit gezien
Port de Savoie met barbican en mâchicoulis van buiten uit gezien

 

Mâchicoulis boven de Port de Savoie
Mâchicoulis boven de Port de Savoie

 

De stadswallen
De stadswallen

 

De stadswallen
De stadswallen

 

La Bugade
La Bugade

 

Fort de France
Fort de France